মেক্সিকোতে তেলের পাইপে বিস্ফোরণ নিহত ৭৩

শনিবার দেশটির কর্তৃপক্ষগুলো একথা জানিয়েছে বলে খবর বার্তা সংস্থা রয়টার্সের।

শুক্রবার সন্ধ্যায় হিদালগো রাজ্যের লাউয়ালিলপান শহরের কাছে ঘটনাটি ঘটে। এটি মেক্সিকোর তেলের পাইপলাইনে ঘটা দুর্ঘটনাগুলোর মধ্যে অন্যতম প্রাণঘাতী ঘটনা।

ছিদ্র দিয়ে পড়তে থাকা তেল কন্টেইনারে ভরে নিতে স্থানীয় কয়েকশ মানুষ ঘটনাস্থলে জড়ো হয়ে হুড়োহুড়ি করছিলেন, প্রায় উৎসবের মতো পরিস্থিতিতে হঠাৎ বড় ধরনের বিস্ফোরণ ঘটে আগুন চারদিকে ছড়িয়ে পড়ে।

বিস্ফোরণের ধাক্কায় জড়ো হওয়া লোকজন চারদিকে ছিটকে পড়েন। পরনের কাপড়ে আগুন ধরে তারা মারাত্মকভাবে দগ্ধ হন।

হিদালগোর গভর্নর ওমর ফায়াদ জানিয়েছেন, বিস্ফোরণে ৭৩ জন নিহত ও ৭৪ জন আহত হয়েছেন।

আহত অনেকের অবস্থার অবনতি হচ্ছে বলে জানিয়েছেন তিনি। আহত কয়েকজনের শরীরের অধিকাংশই পুড়ে গেছে। মারাত্মক আহত অল্প বয়স্কদের অধিকাংশকে চিকিৎসার জন্য যুক্তরাষ্ট্রের টেক্সাসে পাঠানো হতে পারে বলেও জানিয়েছেন তিনি।

হিদালগোর অ্যাটর্নি জেনারেল রাউল আরোয়ো জানিয়েছেন, ৫৪টি দেহ এত বেশি পুড়ে গেছে যে তাদের পরিচয় শনাক্ত করতে দীর্ঘ সময় লেগে যাবে।

মেক্সিকোর নতুন প্রেসিডেন্ট আন্দ্রেস মানুয়েল লোপেজ ওব্রাদর তেল চুরি রোধ করতে কঠোর পদক্ষেপ নেওয়ার পর থেকে ওই এলাকায় পেট্রল সরবরাহে ঘাটতি তৈরি হয়েছিল বলে রয়টার্সকে জানিয়েছেন স্থানীয়রা। 

স্থানীয় ৫০ বছর বয়সী কৃষক ইসাইয়াস গার্সিয়া বলেন, “স্টেশনগুলোতে গ্যাস না থাকায় তাদের গাড়ির জন্য একটু গ্যাসোলিন সংগ্রহ করা যায় কি না সেই উদ্দেশ্যে সবাই এসেছিল।”

ঘটনার সময় দুই প্রতিবেশীসহ গাড়ি নিয়ে ঘটনাস্থল থেকে একটু দূরে অপেক্ষা করছিলেন গার্সিয়া।

“জ্বলতে জ্বলতে ও চিৎকার করতে করতে কিছু লোক বের হয়ে আসে,” বলেন তিনি।

স্থানীয় সময় রাত শুক্রবার ১২টার সময় আগুন নিভিয়ে ফেলা হয়েছে বলে নিশ্চিত করেছেন মেক্সিকোর জননিরাপত্তামন্ত্রী আলফোনসো দুরাজো।